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秃老婆店
作者 :张国新(吉林市非物质文化遗产保护研究中心干部) (发表于《故事会》2005年4期)
     
      很早以前,在广袤的关东大地上,有一条通往深山老林的官道,官道旁有一家客栈,开店的是一个四十多岁的女人,这个女人满脑袋没有头发,很丑,大家都叫她秃老婆,把她开的店叫秃老婆店。
      一个叫姜三炮的大商贩,经常在这条官道上来来去去,他十分敬重秃老婆诚实豪爽的为人,每次都住在秃老婆店。一个深秋的晚上,姜三炮押着一挂大马车又从山里出来,为了下榻秃老婆店,他多赶了五十的路,到秃老婆店时,已经是深更半夜了。第二天天还没亮,姜三炮就起来了,店伙计顺子帮他套上了马车,就匆匆上路了。姜三炮刚走,顺子的家人就来报老父归天的丧信,顺子悲痛欲绝,接过秃老婆给他的几块银元,哭咧咧地离开了秃老婆店。
      伙计走了,秃老婆只能自己干一些杂活,当她进姜三炮的房间整理被褥时,突然发现了一个小木匣,用铁钉钉得严严的,沉沉甸甸,她一见就知道是姜三炮匆忙中落下的。她想,姜三炮是个腰缠万贯的主,他千里迢迢贩运的东西没有一件是平常之物,可千万不能给人家弄丢了。她便把小木匣搬到了自己的屋里,等着姜三炮再来的时候还给人家。这种事,在小客栈里是经常有的,每当客人落在店里什么东西,无论是大是小,值钱不值钱,秃老婆都要小心翼翼的保管好,客人回头再来时,丝毫无损的物归原主。可她没有想到,左等姜三炮不来,右等姜三炮不来,一直等了两年,姜三炮还是没来。俗话说,没有不透风的墙,这个时候,姜三炮遗失在秃老婆店一匣财宝的话已在江湖上传得沸沸扬扬,有的说匣里装着的是一棵千年人参,有的说匣里装着的是从金矿收购来的十斤砂金,越传越离奇越传越神秘,这就不时有贼“慕名而至”,也频频有一些贪婪之徒找上门来,想从中插上一脚,得一笔不义之财。小小的木匣,搅得秃老婆日夜不宁。
      这天,一个满脸大麻子的住客找到了秃老婆,神兮兮的说:“老板娘,姜三炮那个木匣里装着的是什么?”秃老婆说:“我也没有打开,我怎么知道里面装着的是什么?”大麻子说:“老板娘,咱们做一笔买卖好不好?”“什么买卖?”“你把姜三炮的那个木匣卖给我,不管里面装着是牛屎还是马粪,我给你一百两银子。”秃老婆说:“那是客人落下的东西,我怎么能给卖了呢,日后客人来了,我拿什么还给人家?”
    “一百五十两。”
    “不是钱多少的事,这是……”
    “二百两!”
     “我告诉你,你就死了那份心,多少钱我也不会卖的!”
      大麻子说:“老板娘,你想过没有,姜三炮已两年没来了,这里有两种可能,一种可能是姜三炮财大气粗,根本没把这点小财放在眼里,他不要了;二种可能是姜三炮死了,这兵荒马乱的年月,什么事情都会发生。就算这两种可能都不存在,事情过了这么长时间,他姜三炮真的有一天找来,你一推三不知,他又能把你如何?二百两银子,你唾手可得,你开多少年店能挣来这么多银子?”
听了这些话,秃老婆非常生气,愤愤地说:“人活一世,讲的是信用,不讲信用,还叫人吗?”大麻子悻悻而去。
为了安全,秃老婆把那个小木匣藏在了地窖里,可这些天连续下雨,地窖里很潮,她怕木匣里的东西受潮变质,就把它搬了出来,放在了自己住的炕头上,就在这天夜晚,秃老婆被一阵砍杀声惊醒,她知道大事不好,一定是土匪来了,这个时候,她首先想到的不是自己的钱箱财柜,而是姜三炮落在店里的那个小木匣,她抱着小木匣就往地窖里藏,然而,还没等她跑到地窖,土匪就闯了进来,见秃老婆抱着一个木匣正想躲藏,就知道匣子里装着的准是值钱的东西,二话没说,上前就抢,可秃老婆抱着木匣死活不松手。土匪急了,举起马刀就往秃老婆的手上砍去,只听“喀嚓”一声,秃老婆的一只手被砍断了,血流如注,秃老婆又用另一只手紧紧地抱住了小木匣,大声喊叫着,就是不肯松手,土匪兽性大发,恶狠狠地连砍秃老婆十几刀,秃老婆倒在了血泊之中,可是她还是把小木匣牢牢地压在了身底下。幸好这时村里的民团闻讯赶来了,土匪才怆惶逃进了山里。
      人们把昏迷不醒的秃老婆抬到了炕上,找来郎中给她包扎好伤口。秃老婆的伤势太重了,大家看着她,心里很难过,知道她活不多久了。第二天,秃老婆从昏迷中醒了过来,一睁眼,就断断续续地问:“木匣……姜三炮的木箱匣……还在吗?那……那是人家落在这里的,可千万不能给弄丢了。”有人急着把染着鲜血的小木匣抱在了她跟前,她见小木匣完好无损的,这才放心地松了一口气。
秃老婆的伤势一天天恶化,人已气息奄奄了,可她就是不咽气,这口气一直挺到了第五个天头上。姜三炮来了。他是在道上听说秃老婆店出了事,日夜兼程看望秃老婆来了。
      秃老婆看见姜三炮来了,顿时眼睛一亮,挣扎地用手指了指身边的小木匣,嘴唇动了几下,想要说什么,可却什么也没有说出来,她慢慢地闭上了眼睛,咽下了最后的一口气。
      秃老婆很安然地去了。
      姜三炮抚摸着被鲜血染红的小木箱,禁不住大哭起来,一边哭一边说着:“老板娘啊老板娘,你是好人啊,可你知道这匣里装着的东西是什么吗?”说着,姜三炮就找来了一把斧头撬那个小木匣。在场的人都把目光盯住了小木匣,都想知道,里面装着的到底是什么值钱的东西,让秃老婆把命都搭进去了。这时,姜三炮已撬开了小木匣,里面的东西露了出来,但根本不是传说中的金银财宝人参鹿茸,而是一种叫做乌木根的,很普通的中药。姜三炮很痛苦地说:“老板娘,这些中药,我本来就是送给你的啊。”
原来,姜三炮一直在为秃老婆寻找着治疗秃头的药物,他听说乌木根活血生发,就特地从大山里买回了这满满的一匣,那天早晨,由于过于匆忙,他没有叫醒秃老婆,只是委托顺子把木匣转交给她。然而,顺子因为悲伤过度,竟忘记了这码事,而顺子回家后就再也没有回来……

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